Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
  • ↓
  • ↑
  • ⇑
 
21:06 

Все в нашей жизни похоже на лестницу. Длинную, со мноржеством ступеней. Каждый идет по своим собственным ступеням, отсчитывая день за днем и останавливаясь лишь когда под ногами зазияет очереденой провал.
Хармони Интес - не исключение, а значит, и на ее жизненной лестнице случаются пролеты. Вот такие, как сейчас.
Ветер подул с севера, неся за собой охапки пожелтевших с приходом осени листьев, прогнал их под ногами, как золотистые перекати-поле. Куртка, купленная в близлежащем супермаркете, предательски пропустила холод. Хармони поежилась, стоило ледяным осенним пальцам пощекотать ее под мышками.
Хотелось читать книги, пить какаое и сидеть дома. Но мечты - это месты, а работа - это работа. Она не спрашивает, когда приходить.
Молодая пара, прошедшая мимо, одарила десятиклассницу куском внимания и тут же отвернулась, занятая более важными делами. За ей последовал немолодой мужчина неприяглядной наружности, одетый в длинный пуховик. Обычный, ничем не примечательный, но такой, с каким не хотелось бы встречаться с темной подворотне. Подталкиваемая очередным порывом ветра, вода в остывшем за последний месяц предке м несколькими жестянками у берега, затрепетала. Пошла рябью, точно скань, сминаемая чьей-то рукой.
Погода стояла холодная, а впереди маячила зимняя стужа, а значт и огромные проблемы с пуховиками, под которые не спрячешь оружие, ребристыми подошвами на ботинках и редкими сигаретами, кои так неудобно курить на морозе - пальцы так и норовят отвалиться.
Йеми всегда появляются неожидано, но этого Хармани заметила издалека - низинный вынырнул из глубин метрополитена вместе с толпой обычных людей. Остановился на последней ступени, выискивая глазами связного. Связную. Хармони не видела, просто почувстсовала знакомый холод, охватывающий все, чего касался взгляд этих существ. Ведьт совсеи несложно - почувствовать, куда труднее понять - откуда. И не важно, что глаза скрыты капюшоном, отороченным искуственным мехом, а за спиной - рюкза, такой же, какие сейчас носят школьники.
Преодолев несколько метров до перехода, Йеми остановился. Невысокий по сравнению с большинством своих сородичей, он мог бы сойти за подростка, спешащего из школы по своим делам. Вот только донм его куда дальше и глубже, чем дома простых обывателей.
- Заждалась. - вижу, - подъходить близко он не стал - остановился в трех шагах. Осторожный и ловкий, под стать всему своему племени.
- Бывает, - предупреждающий взгляд полетел прямо под опущенный капюшон. Не будь на нем масировки, сверкать бы его глазищам багровыми угольями на всбю улицу. А так - лишь коасный мазок в тени, как от всполоха спички. - Долго добирался?
- Отставим, - всего пара шагов в ее сторону, и вот он уже стоит совсем близко, источая ауру напряженности, как запах одеколона. - Не церемонюсь и никогда.
- Вот и ладушки, - сверток скользнул к ней в руки, как упаковка горячих пирожков. И тут же потянул вниз, заставляя согнуться. - ИСколько притащил?
- Больше, чем тебе было надо. Как договорились? Принимаю только камнями.
- На какое имя?
- Миль. В телефонной книге не найдешь.
- Сразу отдам, - колечко, принесенное из дома, не стоило ни гроша. Обычное, посеребренное, свою цену оно обретало отрабатывало лишь своим возрастом и малахитом, заключенным в аляповатую оправу. Но то, что имеет ценность только как воспоминание для простых людей, для Йеми - нечто особенное. Немногон, совсем крупицы = вот все, что есть у жителей Среднего уровня об этих существах, и среди них особое знание о любви низинников ко времени и старине. Говаривали, что они используют знания, заложенные в камнях, для особых ритуалов. Хранят в специальных архивах, чтобы передать будущим поколениям. Другие же утверждали, что события прошлого - излюбленный корм обитателей глубин, и, точно вино, оно должно быть выдержанным и редким. Третьи же во все это не верили, утверждая, что камни - лишь один из немногих материалов, хранящихся в подземных коллекциях, словно в пещерах драонов.
Сама же Хармони не интресовалась. Да и вряд ли будет беда, если она пожертвует кольцом. Зима в этом годжу - гость ранний, а снег - слишком частый, чтобы оставаться без топлива.
- Хочу оценить, - бледная, украшенная простым перстнем кисть выскользнула из рукава, как морда сурка из норы. Пальцы плотно обхватили ободок кольца, заключая в прочные тиски. - Кто носил?
- Бабушка.
- Считай, что договорились, - драгоценость скользнула на его палец, и рука исчезла. Угли в горячей обертке все сильнее потянули вниз, и Хармони пристроила их на коленях, наслаждаясь исходящим теплом. - Ещзе что-то на обмен?
ты это не продашь.
- А есть, на что покупать? - низинник пристроился на парапет непозволительно близко от нее, заставив напрячься. Его аура, тяжелая, точно окутанная паутиной, коснулась ее шеи, полезла под плащ. Энергию от тянул неслабо, что уж тут говорить.
- Нет, нету.
- Тогда мне пора, - еще раз вдохнув ее жизни, он поднялся. Хар тоже встала на ноги. Всего на полторы головы ниже, а по голосу - так вообще ее ровесник. - Захочешь дозаправки - приходи.
- Этой вполне, - крышка сумки скользнла в сторону, открывая темное метрчатое нутро, где покоилось несколько книг. Идеальное место для свертка.
Зашуршала бумага, и Хар не удержалась - сунула пальцы внутрь, подцепляя уголек. Горячий, сладковато-пряный, он запылал на языке раскаленным леденцом, разливая по телу жизнь. Будь на свете штрафы за магический допинг, ее бы оштрафовали. Благо хоть покупа законна.
Миль ушел не прощаясь. Только поправил капюшон, хмыкнул себе под нос и исчез в глубинах метро, оставляя Хармони в ее естественном одиночестве. Ее пусть был еще далек, а лестница - хрупка, особенно теперь, когда участились набеги Бойтов, а соратники разбежались кто куда. Страшно это - быть одной, да еще на ступенях, не отороченных перилами.

22:08 

Зависть - плохая попутчица. Опасная, двуличная. Всегда рождающаяся там, где не хватает сил и умений. Чувство, которое следует заглушить, пережить или уничтожить, если не хочешь опуститься под самые парпеты. А вот опыт - спутник куда более приятный, и чем больше его объемы, тем меньше зависти к тем, кому он не нужен, чтобы как следует размахивать мечом.
Так она думала, сбегая вниз по стрым ступеням видавшим еще период реставрации особняка, сейчас превратившегося в музей антиквариата. Об этом помнила, разрубая надвое Бойта. Раз и два. Зверюга только завизжала, получив удар в живот. И все, только куча пепла и очередной уголек между зубов. И еще. И еще. И руки не дрожат - столько раз замахивалась и стольких разносила. А если захотеть, можно и огненным шаром прижечь - сейчас энергии хватит.
Вот только странно все сегодня. Страннее, чем обычно, если точнее. Слишом много и слишом шустрые и зубастые. Единственное радует - нет мирных жителей, а это облегчает рабоиту.
- Эй, постой, - голос Криста донесся слева, и еще одна тварь отправилась на тот свет. Вот Крист - тот, кому не нужны ни угольки, ни тренировки. Вот бы еще книжек побольше читал. - Ты сегодня сама не своя, знаешь?
- Сегодня на батарейках, - она высунула язык, как на приеме у терапевта, демонстрируя ему полуистаявший огонек. Тот искрился на язык, шипел, как леденец-шипучка.
- Тыою жек мать, - казалось, еще немного и крист сплюнет от досады. Или разорчарования. Чего Хармони совсем бы не хотелось. - Что посеяла?
- Обменяла.
- Мерзкая это штука, - он скривил нос, точно вдохнул самых мерзких паров Низа. - Не связывайся с ними.
- Зато дело-то как движется.
- Не вариант, - грубая хватка обожгла ее руку, ступени замелькали под ногами, так и провоцируя ухватиться за перила, но Крист же не позволит. - Не торгуй с ними, не наше это.
- Я не собиралась серьезно, - ступени мелькали так, что казалось, еще чуть-чуть - и все, конец путешествию, начало - полету вниз вперед носами. И как он умудряется не падать? - Будешь?
- Нет. И тебе лучше завязывать. Подсядешь еще.
- Да брось, это временная мера.
- Брошу. Вот сейчас возьму и брошу, - ступени кончились, и перед ними расстелился второй этаж, наполненный постаментами с экспанатами. Паршивое это дело - искать Бойтов среди них да так, чтобы не полдомать и не покрушить ничего - как потом простым людям объяснять, чем они тут занимаются. - Чтобы больше эиу дрянь не жрала.
- Ага, - высвободиться из его хватки оказалось не так-то просто, но у Хар получилось. Тишина, наполнявшая помещение, дрогнуда в дальнем углу, заставляя следовать за собой. Как обычно, с мечом на изготовку и вперед, делать свое дело. Не понимает крист ее, совсем не понимает. Да и разве поймет? Не у него руки отваливаются после каждого патруля и не ему пришлось положить четыре года жизни на тренировки, чтобы стать профессионалом. Бесспорно, настоящим, но отнюдь не от рождения.
- Стоять, ты... - выражаться цензурно Крист не удосужился, Хар же только бежала следом, готовая в любой момент пустить оружие в ход.
Что-то шло не так сегодня. Не как обычно. А ведь Бойты - существа не вполне разумные, с ними так быть не должно. Только на физическую силу и уповают,и никогда - на холодный расчет. И тут на тебе, спланированное нападание.
- Давай, по сторонам обойдем, - он толкнул ее в нужном напралении и тут же скрылся, оставив в одиночестве. Вот его-то Хармони не боялась нисколько. Не с ее знаниями, сидлой, пусть и временной, да и опыта было достаточно. Витрины заскользили мимо окутанными мраком тенями. Только изредка слышался шум снизу - вторая часть отряда устраивала разнос Бойтам, угнездившимся внизу.
- Ну и где же... - не следоало ей останавливаться, но она все же притормозила. Достаточно, чтобы разглядеть то, с чем в одиночку не справиться, а зать на помощь поздно. Шестеро Бойтов окружили невысокий парапет с чем-то совсем невзрачным на вид - то ли шкатулка, то ли ларец с инкрустацией. Когтистые лапы то и дело скребли по стеклу, заставляя его жалобно скрипеть. Впрочем. пока преграда выдерживала, и это радовало. Вот только присуствия Хармони тут было лишним.
Первфым бросился тот, что стоял с краю. И тут же рухнул на пол, разлетаясь в прах. Меч засвистел в воздухе, как гимнатическая палка в руках акробата, режа и уничтожая зверюг с такой же точностью, с какой опытная швея расправляется с кусками материи. Один, второй, третий. Но нет, не четвертый. Слишком быстрый и проворный, чтобы она могла воврем уклониться.
Рука взорвалась болью, но рефлексы сработали - она уцелела. И зубы, клацнувшие прямо перед лицом почти не напугали. Ведь не может напугать отрубленная голова. А Крист, добивающий оставшихся двух не можэет не вселять надежду на спасение.
- Дуреха, - беззлобно ругнулся сокомандник, таща ее вверх, на ноги. Ничего не оставалось, как подняться. Перед глазами все еще кружились и отплясывали темные точки, а в рот будто ветку полыни запихнули. Все-таки отличная шитука эти угольки - даже противоядие от ран Бойтов в них содержэится. Существуй такие на поверхности, он тварей давно не осталось бы и следа, но нет, просто так не дсотанешь, да еще и влетит за употребление побочных энергетиков. - Куда смотрела?
- На то, вокруг чего они отплясывали, - меч скользнул за пояс за ненадобностью - чутье говорило, что поблизости нет никого кроме криста, а оно Хармони никогда не подводило. - Все шестеро, представляешь.
- Не видел бы, решил бы, что головой приложилась или конфет своих перелопала, - последовав ее приеру, он тоже спрятал оружие и теперь рассматривал спрятанную за стеклом шкатулку с особым вниманием. Не получи предмет столько внимания, Хармони прошла бы мимо.
Ничего примечательного, простая, не содержащая магии вещица, какую можно купить на любой распродаже. Наверно, принадлежала какой-нибудь графине и теперь заслужила почетное место в музее, не имея за собой особой истории, а только пару драгоценных отпечатков высокопоставленной особы, прославившейся когда-то очень давно. Но Крист продолжал смотреть, и ей не оставалось ничего, кроме как присоединиться.
Шкатулка, как и все экспонаты, покоилась на бархатной ткани, точно драгоценность, сродни настоящим коронам и тиарам. Так и тянет протянуть руки и взять, пусть даже принемять ее можно только по назначению - складывать туда недорогие украшения или коллекцию открыток.
- Как думаешь, зачем она им понадобилась? - его взгляд переместился на вывеску рядом с витриной, где значилось название, имя владельца и год выпуска. Графиня Де-Киран, 1786, резиденция Гифтель. - Слышала о ней что-нибудь?
- Да понятия не имею. Давай лучше вниз, - тьма перед глазами окончательно улеглась, опустившись под нижние веки., как поднявшийся от неосторожного движения речной ил. Да и уголек на сзыке практически иссяк, впору новый доставать. - Там нашим помощь наверно потребуется. А то здесб зря время теряем, знаешь ли.
- Ладно, завтра придем, расспросим, - бросив на шкатулку прощальный взгляд, он зашагал к лестнице, на всякий случай таща Хармони за собой. За руку, как непослушного ребенка. Ничего не оставалось кроме как слушаться - одним своим присутствием Крист внушал чувство авторитета, к которому стоит проявлять уважение. Как к рыцарю, спасшему тебя от дракона, пусть даже этот рыцарь метарится как спожник и книжек от родясь не видывал. А ведь, действительно - воин. Высокий, широкоплечий, будто всю жизнь только боями и занимался. С громовым, комнадным голосом и решительным взглядом, от которого порой становится не по себе. Пожалуй, будь в их отряде командир, никто не усомнился бы в кандидатуре Криста.Но так повелось, что подразделение - ничто иное, как единица равноправная, пусть даже и имеется тот, кто мог бы взять омандование на себя. И ведь правильно, если рассудить - каждый все-таки спец в своем деле, и их отряд - не силючение. Взять хотя бы Светлячка - невысокого парнишку лет четырнадцати, самого младшего из отряда. Вот кто действительно на озарит, так озарит, да и кому лучше всех видно, где у Бойров слабые места, кто на какую ногу хромает и каклй удар последует за текущим? Он тоже мог бы руководить, если бы ыл чуть старше. А так - всего лишь сопровождающая сила, их персональный прожектор, безз которого Бойтов пришлось бы исать целыми ночами и находить лишь следы на асфальте и поломанные ветки в парках. Или Кейри...
- Эй, все живые? - голос Криста разнесся над просторами первого этажа так, что все вздрогнули. И было от чего. Пол, как пережившее пожар поле, покрывала ччерная шелуха. Люстра, до сего момента висевшая под потолком, нашла свое последнее успокоение чуть правеее от центра помещения, а вместо билетной стойки красовалась груда из щепок, будто по ней колошматили топором. Несколько подпалин на стенах красноречиво говорили о том, что первый этаж послужил пристанищем не только для Бойров, но и для хищников куда более опасных, именуемых Зайли. будучи далеими родственниками летучих мышей, эти твари умели шикарно маскироваться, и разбитть их маскировеку под силу только тому, кто обладает врожденным даром. Светлячок - обладал, и это, судя по всему, спасло не только сам отряд, но и десятки невинных жизней тех, кто мог попастья на пути этим бестиям. В отличие от бойлов, Зайли не боялись ударов оружия и отступали только перед имвагическими атаками и заклинаниями. Вывести такое гнездо стоило немалых усилий, потрепанных нервов и энергорастраты настолько мощной, что хватило бы бегать кроссы вокруг города пару месяцев. Конечно, для работы такого формата существовали спецмальные отряды, но минусы кадров в том, что их как правило не хватает.
- Как всегда, вопрос относительности, - если бы Хармони могла выбирать, под чье бухтение засыпать, то она выбрала бы Кейри. Голос у одноклассницы и одновременно соратницы был такой, что сособен остудить даже самое горячее сердце, а интонации столь заунывны, что только на похоронах и выступать. И все же стоит отдать должное - именно Кейри всегда была и останется той силой, которая способна не только удержать от необдуманных действий, но и полить окружающих таким сарказиои, что начинаешь стесняться даже слово произхнести. Другое дело Светлячок, сейчас пристроившийся ряджом с этой занудой и лучащийся оптимизиои, почти как уголек, к которому так и тянутся руки.
- Жалкшься, значит живая, - хватка на запятье Хармони исчезла, и Крист прошелся по залу. Шелуха под его ногами тускло зашуршала, как сгоревший хворост на погребальном костре.
Время после боя - самое прекрасное время. Нет, не потому, что чувствуешь - ты сделал что-то хорошее. Красота и радость заключены в тишине, нависающей над отрядом, отмотавшим свое. Особая, ни ч ем не сравнимая иллюзия умиротворености, источаемая каждым на своей волне. Такая бывает после грозы, когда круговерть закончилась, и пришло время тихой каели и шероха приподнимающейся травы. Вот только запаха озона недостает для полного счастья. Вместо него - щиплющий нос смрад, исходящий от бренных остатков уничтоженных за ночь.
- Ну, раз все целы, должен сказать... - начал Крист и вдруг примолк, вглядываясь куда-то в сторону. Удар пришелся прямо в спину, и Хармони подавилась слюной, стараясь заново научиться дышать.
Низинники это всегда неожиданно, если не было уговорено о встрече. А четверо гостей - вообще удоволдьствие для любителей болезненных ощущений.
- Вот еще. - е долго думаю, Хармони схватилась за меч. Глупое, нелогичное деяние для того, чкто несколько часов назад вел торговлю с этим народом, но жизнь ужже успела многому научить. Лучше поторопиться и извиняться, чем иметь шанс не торопиться уже никогда. Она уже видела их всех наперечет - у двери, за створками. С ключами на широком кольце. Что ни говори, а верить в совпадения такого рода Хармони не собиралась - слишком уж прост этот музей, чтобы стать прибежищем разумных Бойров, слишком мала вероятность, что сюда стечется целое поломничество из представителей темных уровней. - Вы что-то ищите, господа?
Возможно, ей не следовало так скоро выдавать ихх присутствие, но лучше сделать все официально и не провоцировать разборки между уровнями нарушением регламента. Тот, в чьих руках покоились ключи, замер, как вкопанный. От остальных же пахнуло легкой паникой, но никак-страхом. Дверь все же отворилась, и гости вошли в помещение, явиви себя всем собравшимся. Холодок страха пополз между лопатками, стоило Хармони потянуться к тому, что стоял в центре. Стоит проронить неловкое слово и начнется драка. Просто не низинник, а кипящий котел, который зашипит и начнет брызгать кипятком, стоит только прикоснуться к нему. Остальные трое держат себя в руках, но если судить по главному, то их терпение проблится ничуть не дольше, чем его.
- Целый отряд, я полагаю. И в наше время, - стандартный для всех низинниов провал тьмы под капюшоном вспыхнул двумя алыми искрами. А вместе с ним загорелась и Кейри, готовая дать отпор внезапным гостям.
- С каких это пор- ваше? - разминая руки, девушка соскочила с парапета и прошлась по всему залу, подметая пол не в меру длинной юбкой. Бояться она не собиралась - запах решительности исходил от нее, как аромат мяты от любителя освежабющей жвачки.

Тетрадь

главная